您的位置: 首页 >> 环保新闻

玉米乙醇燃料才是真正的环境杀手

发布时间:2018-07-26 15:16:44  来源:互联网   阅读:0

玉米乙醇燃料才是真正的环境杀手

事实证明,乙醇燃料对环境祸害很大。然而受到美国联邦《可再生能源标准》(Renewable Fuels Standard)的鞭策,为满足高得离谱的生物燃料产量指标,近年来,美国农民开垦了逾500万英亩的保育土地和处女地。结果,原本锁在土壤中的碳元素被大量转变成二氧化碳释放到了空气中。一度以“碳中性”的优点作为燃油替代品的燃料乙醇,到头来也不过如此。

美国的玉米作物中,大约四成被用于燃料乙醇的生产。在联邦燃料乙醇生产指标的刺激下

玉米乙醇燃料才是真正的环境杀手

,从本世纪第一个十年的后半段一直到2012年结束,美国玉米价格一路飙升,去年一度触及每蒲式耳7.5美元的高点。很自然地,高价激发了玉米作物的过度种植,破坏了动物栖息地,化肥经水流冲刷进入水体,造成大规模的水污染。

乙醇燃料导致水污染的证据昭然若揭:玉米地所施氮肥污染了农田下方的水井,渗入了数百万人赖以获得饮用水的河流。最终,这些化学品顺着密西西比河流向下游,在墨西哥湾造成了一片5,800平方英里的海洋死亡区。而农民们又不得不往农田中施用越来越多的化肥,因为连年种植经济作物而非实行轮作,农民们深知这样做会榨干土地养分,故而需要越来越多的化肥来保证产量。

但别光听我说。读一读美联社于本周一发布的报告:《奥巴马的绿色能源倡议:秘密、猫腻与代价》(The Secret, Dirty Cost of Obama’s Green Power Push)。在这份4,000字左右的报告中,迪娜卡皮耶洛(Dina Cappiello)和她在美联社的同事总结道,虽然小布什(George W. Bush)在最初的宣言中称,乙醇燃料能让美国变得“更强大、更清洁、更安全”,但事实并非如此。相反,她写道,“事实证明,乙醇燃料的开发热给环境带来的破坏,与政客们当初的预言南辕北辙,而且比当今政府所承认的要严重得多。”

读完这份报告,你就不会再认为美国农民们还应该继续开垦土地了——更何况这么做就是为了满足联邦政府那个虚无缥缈的目标:燃料乙醇年产量在2022年达到360亿加仑,而现在只有140亿加仑。

而考虑到近些年降临美国的油气繁荣,有关乙醇燃料的春秋大梦自然不再合乎时宜。钻探商在地下几英里处所能开采出来的古代动植物化石的能量,玉米农民们就算花几十年也别想种出来。

美联社的这几位作者并没有深入对比钻井/压裂法开采与玉米种植这两者的利弊,但有一点越来越清楚:压裂法反对者们的怒气毫无道理。他们千方百计地收集水力压裂法(而非自然甲烷迁移)造成地下水污染的证据,光是为了凑齐十几个这样证据确凿的地点都颇费周折;而与此同时,由氮肥导致水体污染的确凿例子比比皆是。在岩层中进行水力压裂法油气开采给美国带来的能源安全,是玉米制乙醇燃料所望尘莫及的。我们的汽车根本不需要仰赖乙醇,现在的汽车不但能效一年比一年高,而且还能轻松燃烧天然气或使用电力,而不是燃油。(如果真要用乙醇,化学品公司塞拉尼斯最近完善了一种方法,可以更加高效地通过天然气制造乙醇。)

动用3,500英亩土地和海量化学品,就为了种植一种生物工程作物,如果你觉得这样做对美国有利,你真该读读迈克尔波伦(Michael Pollan)的佳作《杂食者的两难》(The Omnivore’s Dilemma)了。他点破了这样一个事实:如果摒弃这种工业化的单一作物(即玉米)种植模式,回归到能使土地日益肥沃而非贫瘠的多种作物轮作模式,那么美国人(及所处环境)将得到极大的改善。另外,如果美国人给动物喂食牧草而非玉米(玉米本非这些动物在自然状态下的食物选择),那么从这些动物身上所得到的肉类也将变得更加健康且富有营养。

正如波伦在一个问答环节中所解答的那样,削弱美国的玉米情结(唯一的方法就是削减乙醇产量指标)是一个简单的风险管理问题:“正如爱尔兰人在1845年的土豆大饥荒中所学到的那样,将所有的鸡蛋放进同一个篮子永远都不是什么明智的做法。土豆之于爱尔兰人相当于玉米之于美国人——土豆是他们的农业支柱和餐桌上的主食。单一种植本身就是一种朝不保夕的做法,这也是为什么你在自然界中看不到这样的例子。当叶枯病袭来,爱尔兰的土豆作物几乎一夜之间全军覆没,一百万爱尔兰人死于饥荒。而如今,美国将万千希望集于一种单一作物,这分明是在向厄运发出邀请。更为多元化的农业种植方式将更加安全,也更健康。”

标签: